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Qué son las luces “PAPI” y “VASI” en aeronáutica

luces papi y vasi

¿Qué son las luces PAPI y para qué sirven?

Las luces PAPI (Precision Approach Path Indicator) son un sistema de luces utilizado en la aviación para proporcionar una guía visual precisa a los pilotos durante el proceso de aproximación y aterrizaje. Estas luces están diseñadas para ayudar a los pilotos a mantener la altitud y el ángulo de descenso correctos para una aproximación segura a la pista de aterrizaje.

El sistema PAPI consta de una serie de luces situadas en el borde de la pista, generalmente en el lado izquierdo. Cada luz tiene un ángulo de inclinación y un color específico que proporciona información valiosa a los pilotos.

La configuración típica de las luces PAPI consiste en cuatro luces, aunque también se pueden encontrar sistemas con dos o seis luces. Cada luz PAPI proyecta un haz de luz blanca o roja, dependiendo del ángulo de aproximación de la aeronave.

El objetivo es mantener un equilibrio entre luces blancas y rojas durante la aproximación. Si todas las luces son blancas, el piloto está demasiado alto, mientras que si todas son rojas, el piloto está demasiado bajo. La combinación ideal es ver dos luces blancas y dos luces rojas, lo que indica una aproximación correcta.

Es importante tener en cuenta que la distancia entre las luces PAPI puede variar según el aeropuerto y el tipo de aeronave que se utilice. Además, la intensidad de las luces puede ajustarse para adaptarse a diferentes condiciones de visibilidad, como la niebla o la lluvia.

Las luces PAPI son un recurso fundamental para los pilotos, ya que proporcionan una referencia visual clara y precisa durante la aproximación y el aterrizaje. Ayudan a garantizar que la aeronave se encuentre en la trayectoria adecuada y a una altitud segura, lo que aumenta la seguridad y la precisión de las operaciones aéreas.

Además, las luces PAPI son especialmente útiles en condiciones de baja visibilidad, como durante la noche o en situaciones de niebla. Los pilotos confían en estas luces para mantener una aproximación estable y segura a la pista de aterrizaje, lo que reduce los riesgos asociados con el aterrizaje en condiciones adversas.

Lectura de los colores de las luces PAPI

Dos luces blancas y dos luces rojas: Esta combinación indica que el avión se encuentra en la trayectoria correcta de aproximación. Es la lectura deseada y significa que la aeronave está en el ángulo y altura adecuados para un aterrizaje seguro.

Tres luces blancas y una luz roja: Si un piloto ve tres luces rojas y una luz blanca, significa que el avión está ligeramente alto en su aproximación. En esta situación, el piloto debe reducir la altitud para alcanzar la trayectoria correcta.

Tres luces rojas y una luz blanca:  Si se observan tres luces blancas y una luz roja, indica que el avión está ligeramente bajo en su aproximación. En este caso, el piloto debe elevar la altitud para ajustarse a la trayectoria adecuada.

Cuatro luces rojas: Si todas las luces son rojas, esto indica que el avión está muy por debajo de la trayectoria correcta. 

Cuatro luces blancas: Si todas las luces son blancas, esto indica que el avión está por encima de la trayectoria correcta. El piloto debe descender la altitud para ajustarse a la trayectoria adecuada.

Estas lecturas de colores proporcionan orientación visual a los pilotos durante las aproximaciones y les ayudan a corregir su altitud para mantener una trayectoria segura y estable hacia el aterrizaje.

luces en un aeropuerto

¿Qué son las luces VASI y para qué sirven?

Las luces VASI (Visual Approach Slope Indicator), también conocidas como Indicadores Visuales de Pendiente de Aproximación, son un sistema de luces utilizado en la aviación para proporcionar una guía visual a los pilotos durante las fases de aproximación y aterrizaje. 

Consiste en un conjunto de luces organizadas en filas horizontales dispuestas de manera específica. La disposición de los focos varía ampliamente, aunque la más común consiste en dos barras horizontales, cada una con dos focos. Estas barras se ubican en el lado izquierdo de la pista, una al principio y otra a 7 metros de distancia.

Además, los focos emiten un haz de luz que se divide en dos segmentos diferenciados por los colores blanco y rojo , y el piloto solo ve uno de los dos colores en cada foco.

Lectura de los colores de las luces VASI

Si ambas barras se ven de color blanco, significa que el avión está por encima de la trayectoria de aproximación segura y debe descender.

Si ambas barras se ven de color rojo, indica que el avión se encuentra por debajo de la trayectoria y está volando demasiado bajo, por lo que debe ascender.

Si la primera barra se ve de color blanco y la segunda de color rojo, significa que el avión se encuentra en la trayectoria correcta y segura.